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元宇宙还没搞明白,Web3怎么就火起来了?

字号:TT 2022-04-18 08:46 作者:友亚 来源:新浪科技

家电网-HEA.CN报道:Web3这个词语已存在多年,只是在过去一年才开始流行起来。投资人帕奇•麦考密克(Packy McCormick)曾推广过Web3,将其定义为“由建造者和用户拥有、由代币(Token)提供激励的新型互联网”。

Web3,即运行在区块链技术之上的去中心化互联网,作为2021年的科技热词之一,被一些人认为是当今互联网(即Web2)的下一阶段;但也有人认为这只是一场炒作。本期《海外周选》编译《纽约时报》文章,与大家探讨Web3的爆火、案例、评价、以及与元宇宙的关系。

在Web2模式下,Facebook 和谷歌等科技巨头控制着平台;而在Web3模式下,用户将拥有平台和应用程序所有权。

什么是Web3?

Web3是一些技术专家为一种新型互联网服务所取的名字,这种新型互联网服务使用的是去中心化的区块链技术。

Web3这个词语已存在多年,只是在过去一年才开始流行起来。投资人帕奇•麦考密克(Packy McCormick)曾推广过Web3,将其定义为“由建造者和用户拥有、由代币(Token)提供激励的新型互联网”。

支持者将Web3设想为多种形式,包括去中心化的社交网络、“play-to-earn”游戏(以数字代币奖励玩家),以及NFT平台(允许人们买卖数字文化)。更理想主义的人们认为,Web3将颠覆传统,改变当前的互联网。世界将迎来一个新的、没有中间人的数字经济。

但一些批评人士认为,Web3只不过是对数字加密技术的一次品牌重塑,目的是摆脱该行业的一些文化和政治包袱,并让人们相信区块链是计算的下一个自然发展阶段。

还有些人认为,这是一种反乌托邦式的“pay-to-play”(付费)互联网愿景。在这种互联网模式下,每一项活动和社交互动都变成了一种可以买卖的金融工具。

为什么突然有这么多人在谈论Web3?

部分原因是炒作、营销和担心“错过下一件大事”的心理。

Web3的繁荣,也反映出在长达一年的数字加密货币市场牛市之后,涌入该领域初创公司的资金、人才和精力的数量之多。仅在2021年,风险投资公司就在与数字加密货币相关项目上投入逾270亿美元(约合人民币1713.88亿元),超过了此前10年的总和,其中很大一部分资金流向了Web3项目。Twitter和Reddit等大型科技公司也开始试验自己的Web3项目。

该行业如今已成吸引科技人才的磁石,科技业界许多员工辞去了大厂的工作,选择投奔Web3寻找财富。

谈及Web3,我们不禁要问:Web1和Web2是什么?

在传统的说法中,Web1指的是20世纪90年代和21世纪初的互联网。它是由博客、留言板以及AOL和CompuServe这类早期门户网站组成的互联网。人们在Web1上基本上都是被动地阅读静态网页,而且大部分网页都是使用HTTP、SMTP和FTP等“开放协议”构建的。

Web2是互联网(Web1)的下一阶段,始于2005年左右,显著特征是Facebook、Twitter和YouTube等社交媒体巨头的诞生。在Web2模式下,人们开始创建和发布自己的内容,主动参与互联网,而不再是单纯地被动阅读。但最终,这些活动大部分被大公司用来货币化,大部分资金和控制权也被大公司据为己有。

图源 / DataDrivenInvestor图源 / DataDrivenInvestor

相比之下,Web3把Web1的开放基础设施与Web2的公众参与结合在一起,将用开放的协议和分散的、社区运营的网络取代这些集中式的企业平台。

在一篇联合著作中,数字加密货币投资人Li Jin和作家凯蒂•帕罗特(Katie Parrott)是这样描述Web3愿景的:“如果说Web1时代有利于出版商,Web2时代有利于平台,那么下一代创新(Web3)就是让权力(power)和所有权(ownership)的天平重新向创作者和用户倾斜。”

这听起来虽然令人兴奋,但有些含糊不清。那Web3的支持者怎么看这个概念呢?

Web3的支持者认为,基于区块链的互联网(即Web3),将在以下几个方面改善当前的互联网。

首先,Web3平台可以为创建者和用户提供一种将他们的活动和贡献货币化的方式,这是当今的大型平台所不具备的。

例如,Facebook目前通过聚合用户数据和销售定向广告来赚钱。而Web3版本的Facebook可以让用户将自己的数据货币化,甚至可以通过发布一些有趣的内容,从其他用户那里获得“小费”。一个Web3版本的Spotify(流媒体服务商),可以让粉丝购买一些有前途的艺人的“股份”,实际上成为他们的赞助人,以换取艺人们的流媒体内容版税。而Web3版本的Uber,可能由网络上的司机拥有。

行业作家马特•莱文(Matt Levine)称:“Web3的一个基本前提是,每个产品本身也是个投资机会。”

其次,支持者们还认为,Web3平台可以以一种Web2平台所不具备的方式进行民主治理。

Facebook这类互联网巨头本质上是独裁的,而基于区块链的社交网络(Web3)可以将决定权委托给用户,用户可以投票决定如何处理。

第三,与Web2相比,Web3对基于广告的商业模式的依赖程度会更低,因此人们会有更多的隐私。这意味着追踪程序和有针对性的广告会更少,收集个人数据的大公司也会更少。

当然,这是一种高度理想化的Web3版本,主要是由与实现这一目标有经济利害关系的人(即支持者)勾勒出来的,而现实可能会大相径庭。

能列举一个已存在的Web3应用案例吗?

一个经常被引用的例子,越南游戏工作室Sky Mavis开发的视频游戏《Axie Infinity》,它使用NFT和基于以太坊(Ethereum)的数字加密货币来奖励实现游戏中目标的玩家。

在游戏中,玩家可以“繁殖”被称为Axies的角色,并在与其他玩家的战斗中使用它们。他们还可以收集NFT形式的虚拟土地,赚取一种名为Smooth Love Potion(SLP)的数字货币,这种数字货币可以在加密货币交易所交易。

《Axie Infinity》吸引了数百万玩家,包括一些菲律宾人,他们甚至以玩这款游戏为生。但这款游戏对数字代币(crypto token)的依赖,使得它变得不够稳定。如果代币价值下跌,玩家可能会损失惨重。

这听起来有点像赌博,某种程度上也的确如此。但Web3的支持者认为,如果你一天要花好几个小时玩视频游戏,至少应该有机会从中获得报酬。

还有没有其它应用程序可以帮助理解Web3?

虽然没有《Axie Infinity》那么知名,但Helium也是个很好的例子,它展示了与之前技术的创新之处。

Helium基本上是一个由数字加密货币驱动的众包无线网络。通过使用一种可以插入到计算机或路由器上的特殊设备,用户可以注册Helium网络,然后共享家中或办公室WiFi网络的带宽。

当附近的设备使用其带宽时,他们会得到Helium代币作为奖励。他们的“热点”被使用得越频繁,得到的代币就越多。Helium网络目前有50多万个活跃的“热点”,其中许多为停车计时器和电动滑板车等联网设备提供动力(互联网)。

通过挨家挨户地说服人们与附近的设备共享其互联网带宽 ,在没有数字加密货币参与的情况下,也可以建立类似的网络。Verizon或AT&T这种电信巨头还可以花费数十亿美元自己建设这样的网络。

但Helium能在没有巨额前期成本的情况下建立网络,前提是允许人们为扩大网络覆盖范围赚取数字代币,有效地利用数字加密货币的受欢迎程度来资助它。

因此,Web3的部分吸引力在于能激励一些人做本来可能不会做的事情,比如玩电子游戏,或与陌生人分享WiFi。

Web3的拥护者认为,这类例子还只是个开始。有些拥护者认为,Web3理论上或许能成为一个新的、代币化(tokenized)社会的支柱。

数字加密货币投资者利奥尔•梅西卡(Lior Messika)表示:“不久的将来,Web3将托管金融机构、社交互动、个人身份等内容。”

Web3的粉丝圈内有很多关于“去中心化身份”的讨论。即将来,我们可以有一种“基于区块链技术的”声誉评分,涵盖工作、活动以及所做项目等维度。这些记录将成我们在线生活的永久记录,可以为别人了解自己提供参考,应用场景如招聘、约会等。

Web3有哪些反对声音?

Web3的永久性,以及它对并不稳定的数字加密货币的依赖,是Web3更广泛的愿景遭遇诸多阻力的部分原因。

作家兼技术专家罗宾•斯隆(Robin Sloan)认为,删除内容的能力是互联网服务的一种理想质量,但这与Web3的理念背道而驰。

更有甚者,计算机程序员、数字货币批评者斯蒂芬•迪尔(Stephen Diehl)认为Web3是“所有人类存在的超金融化”。所谓“超金融化”是指金融资本分配的发展严重脱离劳动分配,也是美国当代金融危机的根源。

一些怀疑者简单地认为Web3在技术上没有任何意义。他们指出,区块链比标准数据库慢得多,能力也差得多,当前最受欢迎的区块链甚至无法处理Uber、Facebook或YouTube每天使用的数据量。他们认为,要想让Web3服务的表现满足消费者的需求,必须建立集中化的服务,而这恰恰与Web3的愿景相违背。

还有些人认为Web3是有钱的投资者的一种尝试。他们口头上支持去中心化,同时却在建立由他们控制的新的集中化服务,实际上是让自己成为新的中间人。

这就是杰克•多西在Twitter上炮轰Web3的原因吗?

是的。Twitter前CEO多西是比特币的铁杆粉丝。他认为,比特币将取代美元,为世界带来和平。但与许多比特币粉丝一样,他对其他数字加密货币持怀疑态度,包括以太坊,即托管Web3大部分生态系统的区块链技术。

去年12月,多西在一系列推文中批评Web3,称它“归根结底是一个具有不同标签的中央集权实体”。他还抨击了风险投资公司安德森•霍洛维茨(Andreessen Horowitz),后者在Web3项目上投入了巨资。

多西认为,在安德森•霍洛维茨畅想的Web3愿景下,他们将从用户手中夺取控制权,并将其掌握在富有的投资者和集中化的技术平台手中。

监管机构对Web3有什么要说的?

目前还没有太多,尽管这个话题在最近一次国会听证会上被提了出来。

不过,一旦监管机构开始关注Web3,该行业可能遇阻。比如数字令牌就是个潜在的大问题。数字令牌对许多Web3应用程序至关重要,目前处于监管的灰色地带。包括美国证券交易委员会主席加里•詹斯勒(Gary Gensler)在内的一些监管者认为,许多代币是未注册的证券,提供代币的平台应该遵守与发行股票和债券的公司相同的规则。

而数字加密货币公司则反驳说,代币不在现有证券法的涵盖范围内,应该被视为一种新的资产。目前还不清楚他们是否会赢得这场争论。如果美国Web3初创公司被要求将代币视为证券,许多公司可能不得不关闭、更换产品或迁往其他国家。

Web3与元宇宙有什么关系?

元宇宙属于当前的沉浸式数字世界的术语。在“元宇宙”世界里,用户可以一起社交、玩游戏、参加会议等,这也是马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)在宣布将Facebook更名为Meta时所勾勒的愿景。

一些数字加密货币支持者认为,Web3是元宇宙的重要组成部分,因为它允许创建不受单一公司控制、不受某单一规则管辖的元宇宙世界。

如果Web3能如愿以偿,则元宇宙中的许多对象也可能是数字令牌。你的元宇宙化身可能是一个NFT,你的元宇宙房子可能会附带监管令牌,让你有资格加入附近的“去中心化自治组织”(DAO)。这所房子的抵押贷款,甚至可能被打包成抵押贷款支持的证券代币,可在去中心化的交易所出售。

目前这些东西大多纯粹是理论上的;而现在唯一明确的是,Web3这个词接下来会出现得越来越频繁,因为人们希望进一步探索这种愿景,即数字加密货币拥护者试图创造的这种新的体验、平台和赚钱机会。

(家电网® HEA.CN)

责任编辑:编辑K组

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